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【信報短評】中國贏了法理也難敵特朗普耍賴

世界貿易組織(WTO)專家小組裁定,美國2018年對中國逾2000億美元商品加徵關稅違反國際規則。美國總統特朗普「聞判」嗤之以鼻,謾罵幾句之後卻說:「Maybe they did us a big favor(世貿或許幫了我們一個大忙)。」箇中有兩大玄機,一是世貿的裁決正好搭起戲台,讓他在11月大選前繼續宣揚美國優先的戲碼;二是中國在法理上贏了又怎樣,能奈美國何嗎?總之,高關稅照收,貿易戰亦繼續打。

中美貿易戰纏鬥了兩年多,向世貿組織提出申訴的中國作為勝方,商務部發言人讚賞專家組做出客觀、公正裁決,希望美方充分尊重裁決和以規則為基礎的多邊貿易體制,採取實際行動,與中方和其他世貿成員相向而行,共同維護多邊貿易體制。道理確是這樣,惟只怕又是一廂情願。

特朗普入主白宮逾三年半,一直指摘世貿組織無力糾正中國的不公平貿易手段,批評最新的裁決是繼續讓中國逍遙法外的「證據」,美國將會對世貿組織有所行動。

現在距離美國大選還不到兩個月,雖然世貿組織專家組判中國勝訴,但對特朗普個人而言,屬於「明輸實贏」,因為美國民調反映逾七成民眾對中國反感,有此背書,大可藉攻擊世貿組織,製造「十月驚奇」重施故伎,以「美國優先」拉抬選情。

當然,中國也非「明贏實輸」,卻又真的沒有什麼實質好處到手。今次只是專家組的決定,要走完整個申訴程序,迫使美國撤回關稅措施,又或向美國貨品對等開徵關稅作為懲罰,需要耗時以年計。而且,美國有權對專家組的決定提出上訴,最荒謬的是,由於美國一直阻撓世貿組織任命新法官,變相把這機制癱瘓,最終裁決將是遙遙無期。

事實上,中國本身也沒有等到世貿作出裁決,早已對美國實施反制,採取對等形式徵收關稅。中美在今年初更簽署了首階段貿易協議,換言之,即使美國的舉措有違世貿規則,兩國實質上已接受這現實,還白紙黑字簽名確認了。

北京唯有觀望美國大選結果。民主黨的拜登在8月上旬曾表示,當選後會取消對華的額外關稅,惟他的競選團隊其後急忙澄清只是「檢討」而非「取消」,故即使拜登勝選,也不能過於樂觀,若是特朗普連任,就更不用想了。

隨着逆全球化之風愈吹愈烈,世貿組織的權威每況愈下,成員國往往是選擇性遵從,多邊體制日益被削弱,好像今次中國縱然在法理上取勝,也難撼動美國霸權。適逢港府有意向世貿組織投訴美國單方面更改產地來源規例,11月起不准港貨標示「香港製造」,恐怕即使據理力爭,也是費時失事,最終仍會被迫貼上「中國製造」的標籤。

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