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【信報短評】美對華「淨網」築牆 香港創科路更艱

美國封殺華為及TikTok之後,國務卿蓬佩奧意猶未盡,加推5招「清潔網絡」,涵蓋軟硬件及基建設施,旨在更全面打擊中國科網企業,並號召其他國家加入,築起高牆與中國隔絕。香港是亞洲的數據中心及電訊樞紐,由於已被美國視為一個中國城市,失去特殊待遇,相信未來會遭擋在牆外,本港的科網企業,尤其是App開發商,恐被迫歸邊,若選擇美歐市場,有可能要把公司遷往其他地區;如留下拓展內地生意,直接在內地經營可能更划算,勢削弱香港的創科發展。

在今年4月,美國已為封殺華為5G網絡提出「清潔路徑倡議」,蓬佩奧於當地時間本周三,再宣布5招「清潔網絡」,針對電訊運營商、App商店、App、雲儲存、光纖電纜,更點名WeChat及騰訊(00700)、中國電信、阿里巴巴和百度等。美國以保障國民資訊安全為由,打擊面可謂相當廣泛,未來究竟是只捉大魚抑或一網打盡,端視中美關係有多惡劣而定。

蓬佩奧還公開呼籲「熱愛自由」的國家和企業加入「清潔網絡」,擺明車馬圍堵中國。由於歐盟有本身的外交政策,不會盲目附和美國,即使響應亦多屬半推半就;相對而言,「五眼聯盟」成員連同日本和印度等,頗大機會積極配合。

中國科網企業遭聯手打擊,對香港肯定是壞消息。當美國不再把香港視為有別於中國內地的城市,香港企業很可能被「一視同仁」。事實上,美國早前已針對香港展開光纖電纜的「清潔網絡」行動,美國司法部6月建議,基於國安考量,把Google和Facebook興建的高容量海底光纖電纜在亞洲的登陸地點,由香港改為台灣和菲律賓,背後意圖路人皆見。

如再疊加其他行動,影響作用豈止是拖累騰訊股價在周四下挫近1%那麼簡單,將會挫折本港的創科發展。若被排除在美歐市場之外,本港創科企業的估值難免被打折扣,美歐的風投基金是否願意投資也成疑問。

結果是創科企業被迫選邊站,以開發手機App的公司為例,蓬佩奧明言美國App商店不要上架來自中國的不可靠產品,未來如要打入國際市場,企業或要遷往其他地方。其實,現時已有一些本港科創人才親身前赴美歐開設公司,往後這趨勢料有增無減。另一方面,如以內地14億人口為生意目標,直接在內地營運和研發可能更接地氣。創科講求聚集效應,愈多人才和企業滙聚,愈能加速發展,香港卻從以往左右逢源,變成隨時人財兩空。

面對中美之間築起的高牆,香港如何做到不失開放性,在夾縫中尋找拓展空間,是維持國際都會必須克服的難阻。

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