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【信報短評】美國兩黨肯救政府 不救經濟之謎!

聯儲局主席鮑威爾周二到國會眾議院出席聽證會時一再警告,民主共和兩黨如繼續拖延推出新財政刺激方案,勢將拖累經濟復甦,一些經濟學家甚至認為有陷入雙底衰退的風險,可惜依然聽者藐藐。不過,若說黨派之爭令凡事都要鬥個你死我活,似乎又非事實,因為眾議院的民主及共和黨議員,在同一日又可以就政府的「短期開支法案」達成妥協,並且即晚表決通過,以免聯邦政府在10月1日停擺,可見這些議員都是政治動物,絕非萬事沒商量,關鍵在於是否有利爭取選票。

政府停擺在美國絕對不是新鮮事,自1976年以來發生過21次,在現任總統特朗普治下,去年更出現史上最長停擺達35日,全國多達80萬政府僱員被迫放無薪假,公共服務暫停,經濟損失估計高達60億美元。既然大家都習慣了久不久便停擺,為何今次卻選擇可免則免,答案很簡單,選舉臨近!

當前新冠肺炎疫潮仍嚴峻,若政府停擺,包括美國疾病控制與預防中心(CDC)和國家衞生研究院(NIH)等機構的人員便要被迫休假,疫情恐怕更不受控,選民在一個月後的總統大選和國會選舉中,你猜他們會用選票懲罰共和黨還是民主黨呢?

這些老練政客自然盡量避免犯眾憎,明白到大家都不願短期開支法案被拉到,更乘機各取所需討好選民,結果共和黨成功為用於補償貿易戰受損農戶的基金注資,而民主黨則取得80億美元用於多個支援貧民的營養計劃,好向選民交代,議案也就輕易在眾議院以359票對57票絕大比數通過,預計參議院數天後亦會放行。

然而,新一輪財政刺激方案的命運大不同。首輪高達逾3萬億美元的財政刺激措施,在3月底疫症急爆、美國經濟大規模癱瘓時,快速獲參眾兩院通過,大致運行至7月底。其後,雖然各方都認為應有新一輪方案接力繼續支撐經濟,民主黨主導的眾議院更搶先在5月通過3萬億美元的HEROES方案,卻一直無法闖過由共和黨控制的參議院;在互不相讓之下,共和黨提出的一套計劃,同樣得不到民主黨首肯。

這個結果,與短期開支法案的有驚無險相比,看似十分矛盾,實質是一脈相承。聯邦政府停擺,對任何一方都沒好處;而新一輪財政刺激方案,無論傾向那一版本,都只是有利其中一方,對另一方不利,與其明益對手,不如繼續拖拉下去。在共和黨人眼中,美國失業率已由4月時高達14.7%,回落至8月的8.4%,當月新增就業職位達137萬,特朗普當時在Twitter貼文大讚「超棒的就業數字」。白宮經濟顧問庫德洛周二認為,經濟要實現V形復甦,未必需要新一輪刺激措施。於是民主及共和兩黨的爭拗點,總離不開方案總體規模、延長較高的失業保險金額會否養懶人、額外財政開支是否會用於救濟民主黨掌管的州份等。對於經濟中長期利益,包括因疫情而失去的職位尚有一半未回復,何時才能重拾,都被拋諸腦後。

當政治凌駕經濟,美國在大選前能否有新一輪財政刺激措施出台,可說是完全不樂觀。由於美國是全球經濟龍頭,世界各地復甦之路恐更蹣跚。

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